¿Qué son las células madre?

El cuerpo humano está formado por cientos de tipos diferentes de células que son las responsables de mantener el funcionamiento saludable del organismo todos los días. Entre ellas destaca un tipo especial, las “Células Madre”.

Las células madre son células no especializadas o indiferenciadas que sirven como progenitoras de tipos celulares más diferenciados. Se caracterizan por su capacidad ilimitada para dividirse, autorrenovarse y diferenciarse en otros tipos celulares maduros: células del corazón, hígado, riñón, neuronas, músculo, etc. Las células madre no poseen los rasgos particulares que caracterizan un tipo celular definido, pues su misión es únicamente dividirse y serán las células hijas las que se especialicen al diferenciarse, es decir que funcionan como un sistema para reparar, restablecer, reemplazar y regenerar las células de cualquier tipo de tejido del cuerpo que se encuentren enfermas, envejecidas o deterioradas; lo cual podría utilizarse para el tratamiento de muchas afecciones y enfermedades.

Características y propiedades de célula madre

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  • Son capaces de auto renovarse.
  • Tienen la capacidad de atravesar numerosos ciclos de división celular manteniendo el estado indiferenciado.
  • Poseen diferentes niveles de potenciamiento.
  • Pueden diferenciarse en muchos tipos de células especializadas.
  • Las células madre adultas se encuentran en muchos tejidos que pueden ser aislados.
  • Hay células indiferenciadas y células diferenciadas en muestras de tejido.
  • La función principal de las células madre es mantener y reparar el tejido dañado en el que se encuentran.
  • Las células madre adultas son multipotenciales o sea, pueden diferenciarse en un subconjunto de tipos de células.
  • Las células madre adultas pueden mostrar plasticidad.

Tipos de Células Madre

Las células madre se pueden clasificar por diferentes condiciones:
  • Origen
    • Embrionarias: aquellas que forman parte de la masa celular interna de un embrión de 4-5 días de edad y que tienen la capacidad de formar todos los tipos celulares de un organismo adulto.
    • Fetales: aisladas de fetos y del cordón umbilical luego de ocho semanas de desarrollo.
    • Adultas: se encuentran en tejidos y órganos adultos.
    • iPS (célula pluripotente inducida): célula extraída de cualquier tejido adulto que se ha modificado genéticamente para que se comporte como una célula madre embrionaria.

 

  • Potencia
    • Totipotentes: Son capaces de generar todas las células necesarias para el desarrollo humano; pueden diferenciarse en cualquier tipo de célula.
    • Pluripotentes: Capaces de producir las mayor parte de los tejidos de un organismo, pero que no pueden generar un organismo completo.
    • Multipotentes: Capaces de diferenciarse en cualquier tipo de célula de su mismo origen embrionario.
    • Oligopotentes: células progenitores que pueden diferenciarse en unos pocos tipos celulares.
    • Unipotentes: tienen la capacidad de diferenciarse en sólo un tipo celular.

 

  • Según sus fuentes
    • Autólogo: Que son propias del mismo individuo.
    • Alogénico: De individuos de la misma especie.
    • Xenogénicos: procedentes de una especie diferente.

¿De dónde se obtienen?

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Se pueden encontrar en la mayoría de los tejidos, incluyendo hematopoyético, neuronal, epidérmico, gastrointestinal, músculo esquelético, músculo cardíaco, hígado, páncreas y pulmón.

También pueden encontrarse células madre más inmaduras en el embrión, así como en el tejido del cordón umbilical, placenta y  del líquido amniótico.

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