EPOC: Una causa importante de morbilidad y mortalidad

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) se ha relacionado con una serie de enfermedades como la embolia pulmonar, la neumonía, el cáncer de pulmón, la diabetes, la osteoporosis y los trastornos psicológicos; sin embargo, no se entiende muy bien el por qué de ésta asociación. Ha habido una gran variabilidad en el reporte de la prevalencia de estas comorbilidades, adicionalmente, el fumado es un factor de riesgo para la EPOC y muchas de las comorbilidades asociadas, lo que dificulta a los médicos comprender la relación entre la EPOC y otras enfermedades.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica o EPOC, es un término médico que se utiliza para describir un grupo de enfermedades pulmonares inflamatorias crónicas que incluyen: Enfisema, bronquitis crónica, asma refractaria y bronquiectasia. Es la cuarta causa de muerte en el mundo (1) y se proyecta como la tercera causa más común de muerte para el 2020. La causa principal de la EPOC es la exposición a largo plazo a sustancias que irritan y dañan los pulmones. El consumo prolongado de cigarrillos es el mayor factor de riesgo para desarrollar EPOC, sin embargo existen factores de riesgo adicionales como: Exposición pasiva al humo, compuestos químicos, polvo, edad y genética. Los dos tipos más comunes de EPOC son el enfisema y la bronquitis.

En 2010, utilizando la base de datos del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, los investigadores evaluaron a 30,000 pacientes diagnosticados con EPOC para ver si tenían un mayor riesgo de eventos cardíacos o cerebrovasculares en comparación con 1.1 millones de personas sin EPOC. Los resultados mostraron que la EPOC se asoció con un aumento significativo del riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular en comparación con los pacientes sin EPOC. Lo más sorprendente fue que el riesgo de enfermedad cardiovascular y el accidente cerebrovascular fue mayor en pacientes que nunca habían fumado. En el estudio, el 40% de los pacientes con EPOC tenía al menos 1 comorbilidad vascular (2).

Cuatro años más tarde, en 2012, un estudio publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, dió seguimiento a 1,664 pacientes durante más de 2 años y encontró que las 12 comorbilidades mas estrechamente asociadas y que tienen un mayor riesgo de mortalidad en pacientes con EPOC son: cáncer de pulmón, cáncer de páncreas, cáncer de esófago, cáncer de mama, insuficiencia cardíaca, enfermedad arterial coronaria, úlceras gástricas o duodenales, cirrosis hepática, diabetes y ansiedad.

Más recientemente, investigadores en España publicaron los resultados de un estudio que comparó a más de 27,000 pacientes de 40 años de edad o más, diagnosticados con EPOC a un número similar de personas de la misma edad y sexo sin el diagnóstico de EPOC. Compararon los dos grupos en función del número acumulativo de comorbilidades, su prevalencia y el riesgo de mortalidad. Los resultados mostraron que los pacientes con diagnóstico de EPOC en promedio presentan 2 o más comorbilidades en comparación con los individuos sin EPOC y que las mujeres tienen un mayor número de comorbilidades que los hombres. El riesgo de comorbilidades adicionales aumenta con la edad. El 72% de los pacientes con EPOC entre los  40 y 44 años tienen al menos 1 enfermedad crónica adicional, mientras que el 50% de los pacientes sin EPOC no tienen ninguna enfermedad crónica. Además, casi el 60% de los pacientes entre 40 y 44 años con EPOC tenía 2 o más enfermedades crónicas. Resultó también que los pacientes con EPOC tenían un riesgo significativamente mayor de muerte en comparación con los individuos sin EPOC de la misma edad.

La investigación clínica global que utiliza la terapia con células madre ha crecido dramáticamente en los últimos años. Los investigadores están descubriendo nuevas formas de aplicar la terapia con células madre en pacientes afectados por enfermedades crónicas como la EPOC, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Los expertos Stem Cells Transplant Institute, utilizan células madre mesenquimales para tratar la EPOC.

Las células madre son un tipo de célula indiferenciada que puede diferenciarse en tipos de células especializadas. Se puede guiar a las células madre para que se conviertan en un tipo específico de célula, lo que permite a los médicos capacitados en el campo de la medicina regenerativa utilizar células madre para reparar el tejido enfermo o dañado de sus pulmones.

Las células madre mesenquimales tienen la capacidad de:

  • Promover la autocuración.
  • Promover la antiinflamación.
  • Modular respuestas anormales del sistema inmune
  • Evitar daños prematuros adicionales en células y tejidos.
  • Reducir las cicatrices
  • Estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos mejorando el flujo sanguíneo.

La terapia con células madre, en Stem Cells Transplant Institute, puede reducir algunos de los síntomas asociados con la EPOC y puede llevar a una serie de mejoras en la calidad de vida que incluyen:

  • Respiración más fácil
  • Mejora en la función pulmonar.
  • Incremento de energía.
  • Mejora en la resistencia física
  • Reducción de la tos y sibilancias.
  • Reducción de infecciones.

El tratamiento con células madre, en Stem Cells Transplant Institute, junto con la modificación del estilo de vida puede ayudar a mejorar los síntomas de la EPOC. El sello distintivo de la EPOC es la inflamación crónica pulmonar y sistémica. Las células madre mesenquimatosas modulan el sistema inmunológico y disminuyen la inflamación, restaurando el flujo sanguíneo rico en oxígeno y mejorando la función pulmonar. Contáctenos hoy mismo para aprender más sobre las células madre!

 

References:

  1. Cheng et al. Mesenchymal Stem Cell Administration in Patients with Chronic Obstructive Pulmonary Disease: State of the Science Stem Cells International. Volume 2017, Article ID 8916570.
  2. Feary JR, Rodrigues LC, Smith CJ, et al., Prevalence of major comorbidities in subjects with COPD and incidence of myocardial infarction and stroke: a comprehensive analysis using data from primary care. Thorax 2010;65:956-962.
  3. Divo MJ, et al., Comorbidities and Risk of Mortality in Patients with Chronic Obstructive Pulmonary Disease. Am J Respir Crit Care Med. Online April 19, 2012.
  4. Divo MJ, et al., Chronic Obstructive Pulmonary Disease (COPD) as a disease of early aging: Evidence from the EpiChron Cohort. PLoS ONE 13(2): e0193143.
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